关于小行星命名的那些事儿:要花钱的星星不是好星星!
发布时间:2021-03-04
出品:科普中国
制作:苏子安
监制:中国科学院计算机网络信息中心

  最近,某购物网站给我推送了一条链接——星星命名权证书。怀着好奇的心情,我点开了这条链接,发现是一个售卖小行星命名权的网站。简单来说就是,你可以在这里购买一颗星星,为这颗星星取一个名字。这颗星星将被保存在一个数据库中,在他们的APP中可以查询。

  康德曾经说过,“有两件事物我愈是思考愈觉神奇,心中也愈充满敬畏,那就是我头顶上的星空与我内心的道德准则。” 试想,有一颗星星的名字与你有关,只为你存在,这确实是一件很浪漫的事情。无独有偶,很多粉丝也曾为自己的idol买过小行星的命名权。

  但事实上,所有能在市场上买到的星星命名权,都不是真的,仅仅是一种带有娱乐性的商业行为而已。想不再被类似的“浪漫税”薅羊毛?首先得弄清楚,星星的命名权,到底属于谁。

星星究竟是怎样命名的?

  我们说的星星,其实就是宇宙中的天体,不同的天体命名方式也不同

  先说最闪亮的恒星。由于恒星的数量太多,学术界懒得给它们取名字,所以也基本没有人会去买恒星的命名权。

  目前西方的命名方法是,将在星座中的星星按照亮度排列取名,这是由德国(业余)天文学家拜耳提出的。每颗星星的名字由该星座的名称加上一个希腊字母表示,比如猎户座α参宿四)就是指猎户座里最亮的那颗星,以此类推。如果某个星座的恒星数目超过24个希腊字母,则继续采用小写字母(a, b, c......),仍不足再使用大写字母(A,B,C......)。看,多么直白朴素。

  中国古代则是根据传说或所处星宿位置命名,比如织女星、牛郎星、天关星、北落师门等等。这个系统不是很严谨,因为三垣和二十八宿并没有包含目前全天星座中的所有星星。不过这些名字的背后有太多文化之美,那些传说不是跟星空一样美吗?

  

  图片来源:作者提供

  排除了恒星,能命名的就剩下小行星和彗星,很不好意思,彗星以发现者的名字命名,这条路又没了。

  目前,各类天体中只有小行星是可以根据发现者意愿进行提名,并经国际天文联合会审核批准从而得到国际公认的天体。但是,给小行星命名是一件严肃的事,需要保证命名唯一性,一旦确定永久不可更改,这也使得能够获得小行星命名成为世界公认的一项殊荣。

  

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小行星的命名权可以购买吗?

  目前,小行星的名字由两部分组成:前面一部分是一个永久编号,后面一部分是一个名字。国际小行星提名委员一般会根据发现者的提议而进行小行星命名,因此小行星的命名权属于发现者。

  既然如此,可不可以购买命名权呢?

  答案是,不行。估计有这个想法的人很多,国际天文联合会特地做了一个说明,“本联合会是一个国际性科学组织,绝对不掺和任何星星名字、星球表面土地名字的商业买卖。如果你读完了我们的解释还是想买,那些赚走你钞票的人会很开心的。”

  如果想向发现者购买小行星命名权呢?目前有不成文的规定:发现者或机构不可以出售小行星命名权。而且,即使是发现者想为小行星命名,也需要经过一个繁琐的流程。

  首先,国际组织要先证实这颗行星未被人发现过。证实,则可以获得一个小行星的永久编号。在此后十年内,小行星的发现者将有权利为这颗小行星申请一个命名。

  申请流程包括,将名称提议给小天体命名委员会,附上简短的介绍解释取名缘由;由15位专业天文学家组成的工作组对命名进行审核;审核通过后,则由国际天文联合会公布给全世界。

  不仅如此,给小行星的命名还需要遵循一系列原则。202011月更新的小行星命名原则抄录如下:

  1. 不可以命名自己 (但两位发现者可以互相交叉命名)

  2. 不能超过16个字符的长度(包括空格及标点符号)

  3. 最好是一个词语;

  4. 可以用某些语言拼读发言;

  5. 不得是带有攻击型的词语;

  6. 不能与现有小行星的名称太过相似;

  7. 不允许宠物名字作为名称;

  8. 不允许商业性质的名称;

  9. 不允许政治,军事或宗教活动名称 (相关人物已死去超过一百年,或者事件发生在百年前除外)

  10. 不能是有争议的政治人物 (无论去世多久)

  11. 必须尊重知识产权;

  12. 必须证明是已经存在的名字;

  13. 名称必须公众可以免费使用。

  值得注意的是,所有小行星命名信息均可以在国际天文联合会小行星中心网站查询到,命名权到底是真是假,一目了然。总的来说,就是:市面上能够买到的星星命名权,都不是真的。

已经发现的小行星名字都长啥样?

  相比于西方国家,中国对小行星的探测时间较晚,但数量已有不少。据不完全统计,目前用中国元素命名的小行星已有80多颗,命名方式包括:

  用中国地名命名,比如北京、上海、天津等(中国34个省市自治区都有对应的以行政区命名的小行星,例如山东、江苏、安徽等等,唯有山西省目前还是太原星);

  用中国神话传说或是发生的大事命名,比如女娲、嫦娥、瑞华(意为中国的幸运星,这也是第一颗中国发现的小行星)、中华、中国、宽容、神舟、温岭曙光、奥运志愿者、岫岩玉、北京奥运、露西、马铃薯、博文约礼、汶川(是颗爱心的形状)、邹族、布农族、烛龙等;

  

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  用古代著名人物命名,比如张衡、祖冲之、孔子、老子、司马迁、明安图、李白、杜甫、苏东坡、郭守敬等;

  用现代科学家命名,比如李四光、吴健雄、张钰哲、王绶琯、叶叔华、戴文赛、周光召、叶培建、吴汝康等。

   除此之外,还有一些凭借实力追星的粉丝,光明正大地用idol的名字为发现的小行星命名。比如周杰伦有一首歌——《爱的飞行日记》,里面就有一句歌词“找一颗星,只为了你命名”,而这句歌词的来源便与小行星命名权有关。有四个两岸天文爱好者通过联合观测发现了一颗小行星,由于他们都非常喜欢周杰伦,于是商量之后决定,将这颗小行星命名为周杰伦星。

  但这样的例子的确很少,除了周润发,林青霞,黄家驹,姚贝娜,邓丽君,刘德华,古天乐,张国荣,梅艳芳(以上均由一个人命名)之外,就只有周杰伦拥有真正的小行星了。

  

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  星空是免费的,这片美丽不需要花费,只需要抬头就能仰望。这背后蕴藏了无数的美丽传说,也有无数的秘密在等待我们去探索。浩瀚星辰,永远在召唤着我们。需要花钱的星星它就不是一颗好星星!

  不过,我们也不能完全把“为自己的idol买小行星的命名权”当作礼物叫做智商税。毕竟,能有人送礼物,就已经是件幸运的事情了。礼物没有什么高下之分,有人在用心记着你,这才是最重要的事情。最后,祝各位同学们都能收到自己最喜欢的礼物!

  

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