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 科普文章
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名号众多的美味佳果——猕猴桃

  9月份,是猕猴桃逐渐成熟的季节。漫步在武汉植物园的猕猴桃园,随处可见廊架上面悬垂的一串串果实,金黄圆润,饱满可爱。品尝一下提前上市的猕猴桃,更是酸甜可口,叫人久久回味。

  中国是猕猴桃的故乡,历史源远流长。早在2000年前《诗经.桧风》中就有:“隰有苌楚,猗傩其枝。”其中“苌楚(cháng chǔ)”就是现今的猕猴桃。东晋著名学者郭璞把它注作“羊桃”,现在湖北和川东一些地方的百姓仍管它叫羊桃。

  猕猴桃这个名字出现的比较晚,这名字的由来大约与猕猴桃常被猴子所食有关。其中还有一个传说,相传古代南方林区野生一种果树,果实成熟呈椭圆形,果皮有黄褐色绒毛,山里人认为这野果有毒,都不敢食用。后来人们发现,果实成熟期,一群群老老小小的猴子从四面八方奔跑而来,你抢我夺地摘采野果。于是,人们也前去摘了品尝,剥去果皮发现果肉竞酸甜可口,非常好吃。数年后,自从吃了野果,原来多生毛病的人不病了,原来身体赢弱不堪的变得强壮起来了,年老体弱者也变得身轻长寿了。于是大家把这种野果视为“仙果”、“珍果”。人们觉得这野果猴子爱吃,而且果皮覆毛貌似猕猴,便给它取名为“猕猴桃”。

  而“猕猴桃”这个名字的记载,最初见于唐朝诗人岑参所作的《宿太白东溪李老舍寄弟侄》诗中:“中庭井栏上,一架猕猴桃。石泉饭香梗,酒瓮开新槽…… ”,可见猕猴桃作为观赏栽培在唐代就开始了。猕猴桃作为药用的历史也比较悠久。唐代的《本草拾遗》开始将它作为一种药物记载。宋代《开宝本草》的作者认为它有“止暴渴, 解烦热”等功能。

  猕猴桃,还有很多别的名字,它又被称作毛桃、毛梨子、猕猴梨、毛木果等,云南地区人们还称它为麻藤果,在贵州民间人们看它长得像马屎,又称它为马屎坨。历史上在我国宜昌的西方人曾经还管猕猴桃叫“宜昌醋栗”,因为他们觉得猕猴桃的味道像西方栽培已久的醋栗(注:醋栗是虎耳草科植物山麻子的果实,欧洲人自中世纪起就开始食用,和猕猴桃一样属于浆果)。

  此外它还有一个很著名的名字叫“奇异果”,这个名字来源于新西兰。猕猴桃的原产地和起源中心都是咱们中国,1904年新西兰女教师伊莎贝尔从中国宜昌返回新西兰时,将种子带回国。农场主爱里生获得种子并种下。由于它的味道和口感符合当地人的口味,加上富含维生素,此后新西兰人不断地对它进行驯化和品种改良。再加上新西兰的气候十分适合种植猕猴桃,而新西兰国鸟为奇异鸟,新西兰人被称为奇异人,于是全国产量第一的水果猕猴桃得名“奇异果”。

  猕猴桃被称为“仙果”也是名副其实的。它果实鲜美,风味独特,酸甜适口,营养丰富。果肉含多种维生素,其维生素C含量是等量柑橘中的五至六倍,堪称水果之王,成人每天吃1个猕猴桃,就能满足人体每天对维C的需要了。同时它含有钙、磷、铁、镁等多种元素,以及多种氨基酸及果胶等营养成分。还可加工成果酱、果汁、果脯等食品和饮料。此外猕猴桃根、茎、叶、花、果均可入药,有清热利水、生津润燥的功效。