霸王龙逆袭,从迷你龙到陆地之王
发布时间:2019-05-07
出品:科普中国
制作:廖俊棋 (中国科学院古脊椎动物与古人类研究所)
监制:中国科学院计算机网络信息中心

  若说到恐龙界的巨星,那非霸王龙莫属。威武壮硕的身躯可达13米、利如弯刀的尖牙和血盆大口可轻松咬穿汽车钢板,加上萌萌哒小短手,这种白垩纪晚期的陆地霸主形象是深植人心,可谓是无人不知无人不晓。 


(图片来源: https://wall.alphacoders.com/by_sub_category.php?id=275148&name=Jurassic+World%3A+Evolution+Wallpapers) 

  但鲜为人知的是,霸王龙的家族其实在地球上有很长的历史,从侏罗纪中晚期到白垩纪末期的大灭绝有着将近1亿年的历史。不过这大哥也不是一路走来都顺风顺水的,近期科学家们找到了白垩纪中期的霸王龙化石,从发现它们到这个时候都演化了8000多万年居然还没有长成龙。 

科学家发现新种白垩纪中期小型霸王龙郊狼暴龙复原图(图片来源:参考文献〔3) 

    

  今年是属于霸王龙的一年! 

  霸王龙这个明星IP是永远炙手可热的话题,每年都有许多相关的研究论文问世,而今年尤其如此,光是今年开春以来就相继发表了许多霸王龙化石。 

今年2月发表的摩罗斯龙复原图(图片来源:参考文献〔1) 

  例如2月报道无畏摩罗斯龙(Moros intrepidus)”是目前白垩纪体型最小的霸王龙祖先,身长可能2米左右,体重才78公斤(才比我重一点点…),虽然年仅7岁,但研究显示这个恐龙已经成年不会再长个儿了〔1〕。而3月又报道了至今为止体型最大的霸王龙骨骼,13米的身长,推断体重有8.8吨,以恐龙来说,年龄更是高达28岁,相当于一位人类长者〔2〕。而更令人振奋的是,就在56日,又发现一种全新的霸王龙! 


长者级最大霸王龙骨架,外号史考提”!( 图片来源:参考文献〔2) 

  这个全新的霸王龙家族成员发现在美国的新墨西哥州,被命名为黑兹尔郊狼暴龙(Suskityrannus hazelae)”,黑兹尔是为了感谢Hazel Wolfe对当地化石层研究的协助,而Suski则是取自当地原住民祖尼(Zuni)语中的郊狼〔3〕。 

郊狼暴龙骨骼化石(图片来源:参考文献〔3) 

  郊狼暴龙的体型相对娇小,整个头骨才不到30公分,但由于它年仅3岁,还有很多成长空间(想知道恐龙的年龄怎么看吗?请参考文章: 如何知道恐龙化石的年龄?切大腿!http://www.kepu.net.cn/gb/ydrhcz/ydrhcz_zpzs/ydrh_201904/201904/t20190404_32526.html),这种霸王龙具体能长大多大还不好说。但从切开的腿骨发现,里面血管通道的走向和大体型的霸王龙比较不同,反而更接近小型恐龙,因此推断这种恐龙没办法长太大。 

  不过不要看这种恐龙体型小,人家志气可不小,在那小小的身躯上已经长有许多晚期大体型霸王龙的高级配置,例如它们的头部和腿脚已经出现了和霸王龙相似的模样,让它们具有强大的咬合力、更敏锐的感官和稳健的步伐。但它们其他的身体特征则和早期的小型原始霸王龙模拟较接近,代表这是一个过渡类型的恐龙,衔接了侏罗纪中期到白垩纪晚期之间的空白。 

原始暴龙类群的体型较小。1.始暴龙 2.雄关龙 3.哈卡斯龙 4.帝龙 5.冠龙 6.暴蜥伏龙 7.祖母暴龙(图片来源: Conty | Wikimedia Commons) 

    

  郊狼暴龙搭上了诺亚方舟? 

  郊狼暴龙和今年2月发表的摩罗斯龙生长的时代都是白垩纪中期,但这种描述并不准确,因为白垩纪以往只分成早期和晚期。没有所谓的中期并不是因为白垩纪时间短,相反地,它还是从寒武纪生命大爆发以来最长的地质阶段。之所以没有中期是因为这个阶段的化石相对稀少,因此难以界定出准确的阶段来划分。 

  例如霸王龙家族,郊狼暴龙和摩罗斯龙被发现以前,在北美洲有将近7000万年的空白〔1〕。这段空白的原因至今成谜,不过有一些研究认为那是因为当时在北美洲有显著的气候变化导致海平面上升,洪水淹没了北美大陆的广袤范围,仅留下一小部分乐土供恐龙生存,例如本次发现郊狼暴龙的新墨西哥州就可能是其中之一〔3〕。 


海平面上涨时期的地球和部分恐龙乐土,左为新墨西哥州,右为乌兹别克斯坦,两者皆有发现白垩纪中期的恐龙生物群(图片来源:参考文献〔3) 

  在本次研究的新墨西哥地层中,除了郊狼暴龙还发现了角龙、鸭嘴龙、甲龙和镰刀龙类恐龙。这些恐龙都是到了白垩纪晚期拥有庞大体型的经典动物群,但在白垩纪早期大体型的霸主如异特龙类和多数的蜥脚类却在此时消失不见了。虽然不能排除这些化石的缺失是因为还没找到,但同时也存在另一种可能,就是这类白垩纪早期的大型霸主的消失,空出了生态位让其他恐龙有机会“发愤图强”,跻身成为新一波的霸主〔3〕。 

  也就是说,现在看似凶猛无比、独霸天下的霸王龙,其实在白垩纪早期还只能依靠小体型过着偷偷摸摸的生活,在异特龙类的淫威之下忍辱偷生。也许是洪水成灾的气候变化,抑或是更鲜为人知的原因,曾经盛极一时的异特龙类退出了演化史的舞台。 

郊狼暴龙时代的生态环境复原图(图片来源:参考文献〔3) 

  霸王龙在这次的事件中把握了机会,它们在白垩纪中期到最后的短短1200多万年间开始越趋强壮而凶猛,曾经不到2米的身型长大到了13米,不足100公斤的体重长到了将近9吨。它不只成为了当时的陆地霸主,更是生命从有纪录以来最为凶猛且最为知名的超肉食巨兽!要说唯一的缺憾吧,大概就是一双小短手点不到赞,有哪位好心的小哥哥小姐姐帮忙点一下呢? 

(图片来源: https://www.pinterest.jp/pin/265993921717350014/?lp=true) 

    

  参考文献 

  1.  Lindsay E. Zanno et al., 2019. Diminutive fleet-footed tyrannosauroid narrows the 70-million-year gap in the North American fossil record. Communications biology. 

  2.  W. Scott Persons IV, Philip J. Currie, Gregory M. Erickson, 2019. An older and exceptionally large adult specimen of Tyrannosaurus rex. The Anatomical Record. 

  3.  Sterling J. Nesbitt, Robert K. Denton Jr, Mark A. Loewen, et al., 2019. A mid-Cretaceous tyrannosauroid and the origin of North American end-Cretaceous dinosaur assemblages. Nature Ecology & Evolution. 

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