豪猪怪事:“冒牌猪”喊“打假”?
发布时间:2019-02-01
出品:科普中国
制作:苏更林
监制:中国科学院计算机网络信息中心

  今年是猪年,不少跟猪有关的动物都来凑热闹。这不,名里带“猪”的豪猪也来了,还口口声声地喊着“打假”。到底是怎么一回事?快跟着笔者来看看吧! 

    

  豪猪(图片来源:www.icpcw.com 

 

  豪猪与老鼠攀亲,怪哉! 

  按照正常的思维,也许你会觉得豪猪既然也叫猪,那总得与猪有点关系吧!然而,非也。尽管它们都属于哺乳动物,但它们并不属于一个家族,猪属于偶蹄类动物,而豪猪则属于啮齿类动物 

豪猪与猪(笔者制作,素材图片:tech.sina.com.cnimage.baidu.com

 

  简单来说,啮齿类动物就是一类会“咬东西”的哺乳动物,它的家族种类最多,分布范围最广。像老鼠、松鼠、花栗鼠、囊鼠、豪猪、仓鼠、沙鼠、豚鼠等都属于啮齿类动物。而偶蹄类动物则是前后脚趾数都为偶数的哺乳动物,多为大中型草食性陆生有蹄类哺乳动物。其中就包括许多对于人类生活至关重要的动物,如猪、牛、羊、鹿、骆驼、长颈鹿等。

老鼠(图片来源:chinadaily

 

  既然如此,豪猪就是一个地地道道的“冒牌猪”了,而它真正的“亲戚”其实是老鼠。可能也是由于这层亲戚关系在,老鼠并不怕一向凶猛的豪猪。无论是在豪猪的饲养场,还是在动物园的豪猪馆,老鼠都是常客,还时不时地偷吃豪猪的食物和水。

不过,豪猪在啮齿动物里可是够另类的,虽然是近亲,但它与老鼠并不同流。

    

“利箭”在身,何惧强敌?

  豪猪是一种野生的珍稀动物,以全身长刺为特征,从豪猪的背部到尾部,都披着利箭般的棘刺,简直就像一个浑身披刺的武士。豪猪的凶猛,底气就来自于这一身“利箭”,因此它又被称为“箭猪”或“刺猪”。

  实际上,豪猪身上的刺叫做“毛”,颜色为白色或者黑白相间,豪猪可以利用它来抵御自然界的凶悍捕食者。 

豪猪身上的刺(图片来源translate.sogoucdn 

    

  体长只有5577厘米的豪猪,要是与豹子过起招来,凶悍的花豹也未必是它的对手。 

    

凶悍的花豹也拿豪猪没办法(图片来源:news.k618 

    

  原来,豪猪的棘刺非常锐利,并且很容易脱落,一旦刺入攻击者体内就很难除去。据说豪猪的棘刺是由体毛特化而成的,具有独特的结构。比如,这些棘刺中间是空的,并且在棘刺的尖端还生有倒向的钩子,因此这些棘刺插进敌人的肌肉是很难被拔出来的。 

  研究认为,每头豪猪大约长有3万根棘刺,每根棘刺在从刺尖起4毫米左右的区域里大约有700~800个倒钩。豪猪的刺可以轻易地从身上脱落,并牢牢地固着在敌人的肌肉内而难以拔除。 

    

  搁置争议,能者为师 

  当下,豪猪是什么叫啥名字也许并不重要,重要的是“能者为师”。科学家对豪猪的棘刺非常感兴趣,并研究了棘刺倒钩的结构和功能。 

研究豪猪的刺(图片来源translate.sogoucdn 

    

  科学家发现,豪猪的棘刺对改进医疗设备具有重要的启示意义。你看,由于豪猪的刺带有倒钩,因此在刺入肌肉时可以省不少的力。同时,这个倒钩可以有效地阻止棘刺的拔出。 

  有人设想,在包扎伤口时若能使用带倒钩的微型针头,那么则可以在刺穿皮肤后彼此紧紧地扣牢,这样就解决了使用化学粘合剂可能引发的过敏等问题了。向豪猪学习,还有望开发新型空心针头呢,从而开创无痛注射的新纪元。 

    

  豪猪“打假”咋回事? 

  豪猪这个“冒牌猪”的身份已经被坐实了那么,“冒牌猪”还要打谁的“假”呢? 

  原来,有一种叫做“豪猪刺”的灌木,也长有与豪猪类似的刺。笔者在上文曾提到过,豪猪的刺据说是体毛演变而成。这样说来,豪猪的刺与“豪猪刺”就是风马牛不相及的事情了。难怪豪猪要“打假”呢。它的内心os应该是:“我的名字都是注册过的,你为什么要冒用我的名字?” 

  岂不知,“豪猪刺”也是注册过的,不过它还有许多名字,如黄芦木、狗奶子、刀口药等。原来,“豪猪刺”是一种小檗科植物,一年四季常青,主要分布于湖北、四川、贵州、湖南、广西等省。 

“豪猪刺”(图片来源baijiahao 

    

  “豪猪刺”的刺为三分叉叶刺,可以作为庭院的绿篱之用。“豪猪刺”花为黄色,具有观赏价值。果实成熟时为蓝玄色,可用以酿制三棵针果白兰地。“豪猪刺”的根里含有多种生物碱,可致使老鼠惊厥死亡,因此“豪猪刺”是天然的灭鼠植物。“豪猪刺”的根或茎叶(土黄连)都可入药,也可用做黄色染料。 

    

  参考文献: 

    

  1 

  http://translate.sogoucdn.com/pcvtsnapshot?url=http%3A%2F%2Fmentalfloss.com%2Farticle%2F64834%2F11-prickly-facts-about-porcupines&from=en&to=zh-CHS&tfr=englishpc&domainType=sogou 

  2 

  http://translate.sogoucdn.com/pcvtsnapshot?url=http%3A%2F%2Fwww.sciencemag.org%2Fnews%2F2012%2F12%2Fporcupine-quills-reveal-their-prickly-secrets&from=en&to=zh-CHS&tfr=englishpc&domainType=sogou 

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